Gomma da masticare: buona o cattiva?

Le persone masticano gomme da masticare in varie forme da migliaia di anni.

Le gengive originali sono state ricavate dalla linfa degli alberi, come l'abete rosso o Manilkara chicle .

Tuttavia, la maggior parte delle gomme da masticare moderne sono costituite da gomme sintetiche.

Questo articolo esplora i benefici per la salute e i potenziali rischi del chewing gum.

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Cos'è Chewing Gum?

La gomma da masticare è una sostanza morbida e gommosa progettata per essere masticata ma non ingerita.

Le ricette possono variare a seconda del brand, ma tutte le gomme da masticare hanno i seguenti ingredienti base:

  • Gum: La base gommosa non digeribile usata per dare alla gomma la sua qualità gommosa.
  • Resina: Solitamente aggiunto per rafforzare la gomma e tenerla insieme.
  • Filler: I filler, come il carbonato di calcio o il talco, sono usati per dare consistenza alla gomma.
  • Conservanti: Questi vengono aggiunti per prolungare la durata di conservazione. La scelta più popolare è un composto organico chiamato idrossitoluene butilato (BHT).
  • Addolcitori: Questi sono usati per trattenere l'umidità e impedire che la gomma si indurisca. Possono includere cere come paraffina o oli vegetali.
  • Dolcificanti: Quelli più popolari includono lo zucchero di canna, lo zucchero di barbabietola e lo sciroppo di mais. Gengive senza zucchero usano alcoli di zucchero come xilitolo o dolcificanti artificiali come l'aspartame.
  • Aromi: Aggiunto per dare un sapore desiderato. Possono essere naturali o sintetici.

La maggior parte dei produttori di chewing gum mantiene segrete le loro ricette esatte. Spesso si riferiscono alla loro specifica combinazione di gomma, resina, riempitivo, ammorbidenti e antiossidanti come loro "base di gomma".

Tutti gli ingredienti utilizzati nella lavorazione della gomma da masticare devono essere "alimentari" e classificati idonei al consumo umano .

Bottom Line: Il chewing gum è una caramella progettata per essere masticata ma non ingerita. È fatto mescolando una base di gomma con dolcificanti e aromi.

Gli ingredienti del chewing gum sono sicuri?

In generale, il chewing gum è considerato sicuro.

Tuttavia, alcune marche di chewing gum contengono piccole quantità di ingredienti controversi.

Anche in questi casi, gli importi sono generalmente molto più bassi rispetto agli importi considerati come danni.

Idrossitoluene butilato (BHT)

BHT è un antiossidante che viene aggiunto a molti alimenti trasformati come conservante. Impedisce al cibo di andare male impedendo ai grassi di diventare rancidi.

Il suo uso è controverso, poiché alcuni studi su animali hanno dimostrato che dosi elevate possono causare il cancro. Tuttavia, i risultati sono misti e altri studi non hanno trovato questo effetto (1, 2, 3).

Nel complesso, ci sono pochissimi studi sull'uomo, quindi i suoi effetti sulle persone sono relativamente sconosciuti.

Tuttavia, a basse dosi di circa 0,1 mg per chilo di peso corporeo (0,8 mg / kg), il BHT è considerato generalmente sicuro sia dalla FDA che dall'EFSA (4).

Biossido di titanio

Il biossido di titanio è un additivo alimentare comune usato per sbiancare i prodotti e dare loro una consistenza liscia.

Alcuni studi sugli animali hanno collegato dosi molto alte di biossido di titanio con il sistema nervoso e danni d'organo nei ratti (5, 6).

Tuttavia, gli studi hanno fornito risultati misti e i suoi effetti sull'uomo sono relativamente sconosciuti (7, 8).

Al momento, la quantità e il tipo di persone in cui il biossido di titanio è esposto nel cibo è generalmente considerato sicuro. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per determinare il limite di consumo sicuro (9, 10, 11).

Aspartame

L'aspartame è un dolcificante artificiale comunemente presente negli alimenti senza zucchero.

È altamente controverso ed è stato affermato che causa una serie di problemi dal mal di testa all'obesità al cancro.

Tuttavia, attualmente non ci sono prove che l'aspartame causi cancro o aumento di peso. Anche la prova di una connessione tra aspartame e sindrome metabolica o mal di testa è debole o inesistente (12, 13, 14, 15, 16, 17).

In generale, non si ritiene che le quantità di aspartame che consumano quotidianamente le raccomandazioni sull'assunzione giornaliera siano dannose (18).

Bottom Line: Il chewing gum non è stato collegato ad alcun serio effetto sulla salute, ma gli ingredienti aggiunti ad alcune marche di chewing gum sono controversi.
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Gomma da masticare può ridurre lo stress e aumentare la memoria

Gli studi hanno scoperto che il chewing gum durante l'esecuzione di compiti può migliorare vari aspetti della funzione cerebrale, tra cui prontezza, memoria, comprensione e capacità decisionale (19, 20, 21 , 22, 23).

In uno studio, le persone che hanno masticato gomma durante i test hanno ottenuto il 24% di miglioramento nei test di memoria a breve termine e il 36% in quelli di memoria a lungo termine (24).

È interessante notare che alcuni studi hanno scoperto che il chewing gum durante le attività potrebbe essere un po 'di distrazione all'inizio, ma potrebbero aiutarti a concentrarti per periodi più lunghi (25).

Altri studi hanno trovato benefici solo durante i primi 15-20 minuti di un'attività (26).

Come il chewing gum migliora la memoria non è completamente compreso. Una teoria è che questo miglioramento è dovuto all'aumento del flusso di sangue al cervello causato dal chewing gum.

Gli studi hanno anche scoperto che il chewing-gum può ridurre lo stress e aumentare la sensazione di vigilanza (27, 28, 29).

Negli studenti universitari, il chewing-gum per due settimane ha diminuito i sentimenti di stress, in particolare in relazione al carico di lavoro accademico (30).

Ciò potrebbe essere dovuto all'atto della masticazione, che è stato collegato a livelli ridotti di ormoni dello stress come il cortisolo (31, 32, 33).

I benefici del chewing gum sulla memoria sono stati dimostrati solo per durare mentre mastichi la gomma. Tuttavia, i chewing-gum abituali possono trarre beneficio dal sentirsi più vigili e meno stressati durante il giorno (24, 27, 34).

Bottom Line: Il chewing gum potrebbe aiutarti a migliorare la tua memoria. È stato anche collegato a una ridotta sensazione di stress.

La gomma da masticare potrebbe aiutarti a perdere peso

Il chewing gum potrebbe essere uno strumento utile per coloro che cercano di perdere peso.

Questo perché è sia dolce che a basso contenuto di calorie, dandoti un sapore dolce senza soffiare la tua dieta.

È stato anche suggerito che la masticazione potrebbe ridurre l'appetito, il che potrebbe impedirti di mangiare troppo (35, 36).

Un piccolo studio ha scoperto che il chewing gum dopo pranzo ha ridotto la fame e ridotto gli spuntini nel corso della giornata di circa il 10%. Un altro studio più recente ha trovato risultati simili (37, 38).

Tuttavia, i risultati complessivi sono misti. Alcuni studi hanno riportato che la gomma da masticare non influisce sull'appetito né sull'assunzione di energia nel corso di un giorno (39, 40, 41).

Uno studio ha anche scoperto che le persone che masticano gomme hanno meno probabilità di fare merenda con spuntini sani come frutta. Tuttavia, ciò potrebbe essere dovuto al fatto che i partecipanti stavano masticando la gomma da masticare prima di mangiare, il che ha reso il sapore della frutta cattivo (42).

È interessante notare che vi sono anche prove che il chewing gum può aumentare il tasso metabolico (43).

In effetti, uno studio ha scoperto che quando i partecipanti masticavano gomma, bruciavano circa il 19% in più di calorie rispetto a quando non masticavano la gomma (44).

Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se il chewing gum porti a una differenza nel peso della bilancia a lungo termine.

Bottom Line: Il chewing gum può aiutarti a ridurre le calorie e a perdere peso. Può anche aiutare a ridurre i sentimenti di fame e aiutarti a mangiare di meno, anche se i risultati sono inconcludenti.
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La gomma da masticare potrebbe aiutare a proteggere i denti e ridurre l'alitosi

La gomma da masticare senza zucchero potrebbe aiutare a proteggere i denti dalle cavità.

È meglio per i tuoi denti rispetto alla normale gomma zuccherata. Questo perché lo zucchero nutre i batteri "cattivi" della bocca, danneggiando i denti.

Tuttavia, alcune gengive senza zucchero sono migliori di altre quando si tratta della salute dentale.

Gli studi hanno scoperto che le gomme da masticare addolcite con lo zucchero alcol xilitolo sono più efficaci di altre gomme senza zucchero per prevenire la carie (45).

Questo perché lo xilitolo impedisce la crescita dei batteri che causano carie e alitosi (46, 47).

In effetti, uno studio ha scoperto che la gomma da masticare con xilitolo ha ridotto la quantità di batteri cattivi in ​​bocca fino al 75% (48).

Inoltre, il chewing gum dopo un pasto aumenta il flusso di saliva. Questo aiuta a lavare via gli zuccheri nocivi e i detriti alimentari, che alimentano entrambi i batteri in bocca (49).

Bottom Line: Masticare gomme senza zucchero dopo un pasto potrebbe aiutare a mantenere i denti sani e prevenire l'alitosi.
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Altri benefici per la salute di gomma

Oltre ai benefici sopra, il chewing gum è stato collegato ad altri benefici.

Questi includono:

  • Previene le infezioni dell'orecchio nei bambini: Alcuni studi hanno suggerito che la gomma contenente xilitolo potrebbe prevenire le infezioni dell'orecchio medio nei bambini (50).
  • Aiuta a smettere di fumare: La gomma alla nicotina potrebbe aiutare le persone a smettere di fumare (51).
  • Aiuta a ripristinare l'intestino dopo l'intervento chirurgico: Gli studi hanno dimostrato che il chewing gum dopo un'operazione può accelerare i tempi di recupero (52, 53, 54, 55, 56).
Bottom Line: Il chewing gum può aiutare le persone a smettere di fumare, prevenire le infezioni dell'orecchio medio nei bambini e aiutare l'intestino a tornare alla normale funzione dopo l'intervento.
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Vi sono effetti collaterali del chewing gum?

Mentre il chewing gum ha alcuni potenziali benefici, masticare troppa gomma potrebbe causare alcuni effetti collaterali indesiderati.

Gengive senza zucchero contengono lassativi e FODMAP

Gli alcoli usati per addolcire la gomma senza zucchero hanno un effetto lassativo se usati in grandi quantità.

Ciò significa che masticare un sacco di gomma senza zucchero potrebbe causare disagio digestivo e diarrea (57).

Inoltre, tutti gli alcoli zuccherini sono FODMAP, il che significa che possono causare problemi digestivi per le persone con la sindrome dell'intestino irritabile (IBS).

La gomma zuccherata con zucchero è dannosa per i tuoi denti e la salute del metabolismo

La gomma da masticare addolcita con lo zucchero fa davvero male ai tuoi denti.

Questo perché lo zucchero viene digerito dai batteri cattivi in ​​bocca, causando un aumento della quantità di placca sui denti e della carie nel tempo (58).

Mangiare troppo zucchero è anche associato a una serie di problemi di salute come obesità, insulino-resistenza e diabete (59).

Gomma da masticare troppo spesso potrebbe causare problemi alla mascella

È stato suggerito che la masticazione costante potrebbe portare a un problema alla mascella chiamato disturbo temporo-mandibolare (TMD), che causa dolore quando mastichi.

Sebbene questa condizione sia rara, alcuni studi hanno trovato un collegamento tra masticazione eccessiva e TMD (60, 61).

La gomma da masticare è stata collegata al mal di testa

Una recente revisione ha trovato un legame tra la gomma da masticare regolarmente, l'emicrania e il mal di testa da tensione nelle persone soggette a queste condizioni (62).

Sono necessarie ulteriori ricerche per scoprire se il chewing-gum provoca effettivamente questi mal di testa. Tuttavia, i ricercatori hanno concluso che chi soffre di emicrania potrebbe voler limitare la gomma da masticare.

Bottom Line: Masticare troppa gomma potrebbe causare problemi come dolore alla mandibola, mal di testa, diarrea e carie. La gomma da masticare senza zucchero può causare sintomi digestivi nelle persone con IBS.

Quale chewing gum dovresti scegliere?

Se ti piace il chewing gum, è meglio scegliere una gomma senza zucchero fatta con xilitolo.

L'eccezione principale a questa regola sono le persone con IBS. Questo perché la gomma senza zucchero contiene FODMAPs, che può causare problemi digestivi nelle persone con IBS.

In alternativa, coloro che non possono tollerare FODMAP dovrebbero scegliere una gomma addolcita con un dolcificante a basso contenuto calorico come la stevia.

Assicurati di leggere l'elenco degli ingredienti sulla tua gomma per assicurarti che non contenga nulla di intollerante.